11/19/12

Цивилизация майя

Цивилизация майя может похвастаться самой продолжительной историей на Американском континенте — она насчитывает более двух с половиной тысяч лет. К своему закату она начала клониться ещё в 900-е годы н. э., так что к моменту прибытия европейцев пик её развития давно минул: многие города были покинуты и разрушены, великая империя превратилась в отдельные соперничающие города-государства. Поэтому у европейцев нет достоверных свидетельств о культуре майя времён расцвета; сохранились лишь легенды о майя у ацтеков и множество архитектурных и археологических памятников.

Индейцы майя считаются создателями календаря в доколумбовой Центральной Америке. Этим календарём пользовались не только сами майя, но и другие народности, например, тольтеки и ацтеки. Приблизительно 400-м годом нашей эры датируется изображение первого солнечного календаря майя. Любопытно, что созданный «примитивной и отсталой» цивилизацией календарь лучше согласуется с астрономическим годом (более точно соответствует периоду обращения Земли вокруг Солнца), чем современный Григорианский календарь. Continue reading

11/19/12

Ацтекская империя

Молодая, легко впитывающая знания цивилизация ацтеков всего за несколько десятков лет покорила окружающие народы и создала Ацтекскую империю, которая на пике развития насчитывала более 15 миллионов населения. Во времена Ацтекской империи народы Центральной Америки достигли максимального расцвета, и даже среди простого люда уровень жизни и благосостояния был сравнительно высоким.

В Ацтекской империи были школы и библиотеки, процветали искусства (в том числе музыка, поэзия и театр), даже для простых людей было доступно обучение грамоте и ремёслам. Между отдельными городами велась активная торговля, а также поддерживалась постоянная связь с помощью гонцов.

Ацтеки не использовали колесá, но при этом построили между городами широкую сеть дорог, и поддерживали их в безукоризненном порядке. Дороги охранялись так, что даже дети и женщины могли безбоязненно путешествовать из города в город. Вдоль дорог через каждых 10–15 километров для путников были устроены специальные пункты, в которых они могли поесть и отдохнуть. На обочинах дорог были даже туалеты — это достижение цивилизации пока ещё часто остаётся недосягаемым для нашей с вами страны. Continue reading

11/19/12

Ацтеки

Цивилизация ацтеков известна на весь мир, прежде всего, гигантскими ступенчатыми пирамидами. Ацтекские пирамиды не уступают египетским по размерам, и точно так же неизвестно, каким образом индейцы их строили — ведь американские индейцы в доколумбовы времена не знали даже колеса!

Однако последние исследования утверждают, что ацтекские пирамиды строили не ацтеки — или, точнее, не только ацтеки. Древнейшие и самые знаменитые ступенчатые пирамиды в древнем городе Теотиуакане, вероятно, построила неизвестная нам цивилизация, пришедшая на смену ольмекам.

Панорама города Теотиуакана

Панорама города Теотиуакана

Continue reading

11/13/12

Ольмеки

ольмеки

Гигантская скульптурная голова — артефакт цивилизации ольмеков

Древняя цивилизация ольмеков развилась и существовала на территории современной южно-центральной Мексики в 1500–400 гг. до н. э. Считается, что они были родоначальниками многих других цивилизаций Центральной Америки.
К сожалению, осталось слишком мало научных свидетельств о культуре ольмеков, хотя учёные предполагают, что именно ольмеки стали основоположниками письменности на территории Американского континента. Однако, несмотря на скудость научных данных, всему миру ольмеки стали известны благодаря своим каменным скульптурам в виде огромных голов. Continue reading

11/13/12

Месоамериканские цивилизации

В Центральной Америке и в области Анд до прихода испанских завоевателей существовали и развивались несколько самобытных и отличных друг от друга культур. В отличие от кочевой культуры племён Северной Америки, индейцы, жившие в центре американского континента, были в основном оседлыми. Поэтому именно в Центральной Америке возникли очаги высокой культуры, появились крупные рабовладельческие города-государства.
В археологии принято называть цивилизации этого региона месоамериканскими. Больше всего исторических и археологических свидетельств сохранилось о цивилизациях майя и ацтеков, хотя, разумеется, они появились не на пустом месте, и им предшествовали другие культуры.