Индейцы Северной Америки

Наиболее ранние свидетельства существования первобытной культуры в Северной Америке имеют возраст от 75 до 25 тысяч лет. Это относится как к народностям Крайнего Севера, например, эскимосам (инуитам), атена, ингалик, так и к их южным соседям — пуэбло, апачи, навахо, сиу, ирокезам, чероки, гуронам и многим другим.

Индеец племени тлинкитов

Индеец племени тлинкитов в церемониальном облачении

К моменту появления европейских колонизаторов в Северной Америке насчитывалось не менее двенадцати различных культур. Тем не менее, не совсем понятно, откуда на Американском континенте вообще взялись индейцы. Считается, что их предки перешли в Северную Америку через Аляску и Берингов пролив, однако единственные культуры, чье продвижение можно ясно проследить с северо-запада континента — эскимосы и алеуты.

Касательно других народов известно, что они пришли с юга, из района современной Калифорнии. Причем племена ирокезов, арапахов, делаваров, кри, могикан и прочих, объединяемых в группу «алгонкинов» появились на севере только около 11 тысяч лет назад.
Разнообразие и богатство климатических зон (от суровых Скалистых гор до прерий Миннесоты и Южной Дакоты) и природных ресурсов привело к огромному многообразию предметов искусства и ремесел. Это одежда, обиходные и культовые предметы: дубинки, ритуальные маски, головные уборы, изделия из дерева, глиняные и высеченные из камня фигурки людей и животных, тотемные столбы.

Народы Северной Америки не строили пирамид, подобно южноамериканским и центральноамериканским индейцам, но некоторые из них стали известны специалистам как «строители курганов» (культура Адена и Хоупвелл), являвшихся погребальными и церемониальными сооружениями. Некоторые изкурганов были выполнены в виде фигур животных или других изображений — так называемые «фигурные курганы».

Индейцы придавали исключительное значение украшению ритуальной одежды и оружия, используя при этом все доступные материалы. Геометрический, глубоко символический орнамент украшает изделия из ткани, самыми интересными из которых являются ритуальные покрывала “чилкат” со сложным мифологическим, анималистическим орнаментом.

Ритуальное покрывало

Ритуальное покрывало «чилкат»

Предметы одежды и быта с подобными орнаментами производились во всех племенах северо-западного побережья Северной Америки. Подобными же рисунками индейцы украшали внутренние стены жилищ — иногда только на время проведения ритуалов.