Месоамериканские цивилизации

В Центральной Америке и в области Анд до прихода испанских завоевателей существовали и развивались несколько самобытных и отличных друг от друга культур. В отличие от кочевой культуры племён Северной Америки, индейцы, жившие в центре американского континента, были в основном оседлыми. Поэтому именно в Центральной Америке возникли очаги высокой культуры, появились крупные рабовладельческие города-государства.
В археологии принято называть цивилизации этого региона месоамериканскими. Больше всего исторических и археологических свидетельств сохранилось о цивилизациях майя и ацтеков, хотя, разумеется, они появились не на пустом месте, и им предшествовали другие культуры.